l’ actualite du whisky

NINKASI, UNE SUCCESS STORY À LA LYONNAISE

La bouteille du single malt Ninkasi Track Ø1.

 

De retour d’un séjour aux Etats-Unis où il a découvert l’essor des brasseries artisanales à la fin du siècle dernier, le Stéphanois Christophe Fargier s’emploie à créer sa propre brasserie à Lyon, dans le quartier Gerland. Ouverte en 1997 et baptisée Ninkasi, du nom de la déesse sumérienne de la bière, l’établissement innove fortement, car il comprend dès le départ un bar et un restaurant, mais aussi une salle de concerts et de spectacles, bientôt rejointe par une seconde. Les bières sont d’inspiration multiple (belges, britanniques, allemandes et bien sûr nord-américaines) mais offre toute une forte personnalité.

 

L’alambic de la distilllerie Ninkasi à Tarare.

L’autre innovation de Ninkasi consiste dans l’ouverture de bars-restaurants dans différents quartiers de Lyon, puis en Rhône-Alpes, où sont servies les bières Ninkasi à la pression, accompagnées d’une restauration à base de produits régionaux. Il en existe d’ores et déjà dix-sept, et d’autres ouvertures sont prévues dans les années à venir.

Au fil des années, le site de Gerland, qui est devenu par ailleurs un pôle musical incontournable pour les Lyonnais, devient trop exigu, et la fabrique de bières doit déménager. Ce sera pour Tarare, une ville au nord de Lyon réputée pour la douceur de son eau, très appréciée des industries textiles installées depuis des décennies. Ninkasi emménage en 2015 dans une ancienne teinturerie, où sont créés également un restaurant et donc la distillerie. Avec une production qui devrait atteindre rapidement les 20 000 hl de bières, le site de Tarare devrait se révéler à son tour insuffisant, et une seconde brasserie y est déjà programmée dans les 3 à 5 ans.

Alban Perret, le distillateur de Ninkasi à Tarare

NINKASI SIGNE UN ÉTONNANT PREMIER SINGLE MALT

Par Gilbert DELOS

Installée à Tarare dans le Rhône, la brasserie-distillerie Ninkasi a commercialisé en novembre dernier son premier single malt qui, à trois ans d’âge à peine, s’est révélé d’une étonnante maturité. Une distillation lente et le choix de fûts de vins blancs de la région expliquent sans doute ce résultat inhabituel pour un malt de cet âge. En s’installant à Tarare en 2015, la brasserie Ninkasi (créée à Lyon Gerland en 1997) a immédiatement prévu d’y créer également une distillerie pour y élaborer un gin et une vodka, ainsi qu’un whisky. Après les trois ans légaux pour obtenir la dénomination « whisky », la toute première édition a été dévoilée à la fin de l’année dernière. Appelée Track Ø1, il s’agit d’une série très limitée de mille bouteilles de 50 cl…
toutes déjà vendues (au prix de 49,90 €) après réservation sur le site internet dédié.

L’atout des vins régionaux

La réalisation de ce premier single malt a débuté par le brassage d’une bière « ronde et douce » selon Alban Perret, le maître distillateur de Ninkasi. Titrant 8 % d’alcool vol. et bien évidemment , non houblonnée, elle est à base uniquement de malt Pilsen (une qualité de malt pâle), et a ensuite été distillée dans l’unique alambic, chauffé à la vapeur, d’une capacité de 2 500 litres. Après une distillation très lente, en est sorti un premier alcool titrant 32 %. La deuxième a donné finalement une eau-de-vie à 72 % qui, une fois ramenée à 63,5 %, a été enfûtée dans des tonneaux ayant contenu du vin blanc. Mais pas n’importe lesquels ! Le choix d’Alban Perret s’est porté sur des fûts de Condrieu, ce vin blanc très particulier, à la fois gras et très aromatique, produit à partir du cépage Viognier dans une petite appellation du département de la Vienne. Ils avaient servis quatre fois dans la maison Louis Chèze avant d’arriver chez Ninkasi.

Après un séjour de deux ans dans les deux fûts de Condrieu, l’eau-de-vie a été transvasée dans deux autres fûts, ayant contenu eux du vin blanc sec de Montagny, vignoble de la côte  chalonnaise à base de chardonnay, pour une durée d’un an cette fois. Et donc, trois ans après le démarrage, c’est cette eau-de-vie, devenue whisky, qui a été embouteillée à l’automne dernier après réduction à 46,4°.

Ce single malt a été présenté à la presse spécialisée pour son lancement, et voici les notes de la dégustation que j’ai prises à cette occasion :

« Couleur ambré soutenu. Le nez, d’abord très doux, prend rapidement de la puissance, associant abricot bien mûr et fleurs jaunes, sur un boisé plutôt fi n. En bouche, il est puissant dès l’attaque, avec une dominante sur le moelleux. On retrouve le fruité du nez, avec un joli boisé et des notes de caramel au beurre, et il devient de plus en plus chaleureux jusqu’à la finale, bien persistante ».

Mon plus grand étonnement, comme celui de mes confrères, a été de découvrir un malt en pleine maturité, alors qu’il n’a que trois ans de fût, et je lui en aurais donné volontiers le triple. Le choix des fûts y est évidemment pour beaucoup, mais ne résulte pas du hasard. Car Alban Perret est lui-même viticulteur, dans le Beaujolais, ce qui lui donne une grande connaissance des vins régionaux. De plus, il a une bonne pratique de la distillation, notamment dans l’élaboration de marcs de Bourgogne.

Appelé Track Ø2, un second single malt est d’ores et déjà annoncé par Ninkasi pour mai prochain. Celui-ci aura vieilli trois ans uniquement dans les fûts de la maison Louis Chèze, à partir d’une bière élaborée avec du malt pilsen, mais aussi du malt tourbé ! Il sera possible de le réserver prochainement sur le site https://shop.ninkasi.fr/fr/12-spiritueux.

Il rejoindra la gamme de spiritueux Ninkasi déjà bien étoff ée, comprenant notamment une vraie innovation, le Sweet Malt Spirit. Sur le principe des vins mutés comme le porto ou le banyuls, il s’agit d’une bière à qui a été ajouté de l’alcool de bière, et va connaître un  vieillissement de trois mois en fût de chêne français avant l’embouteillage à 20 % d’alc.vol.

Existent également deux vodkas, dont une aromatisée au houblon tchèque Saaz, un gin (également au Saaz), et des spiritueux aromatisés à différents fruits : mûre et rose, pêche et  gingembre, curaçao et fruit de la passion, framboise et poivron, chocolat et banane.

La production va progressivement augmenter, puisqu’un deuxième alambic Chavignac, d’une capacité de 1 500 litres, est attendu pour le printemps. Et les chais de la distillerie abritent déjà près de 140 fûts d’eau-de-vie en cours d’affinage.

En matière de whiskies français originaux et exprimant avec force et subtilité leur terroir, il va désormais falloir compter avec Ninkasi !

Gilbert DELOS

Découverte d’un whisky vieux de cent ans en Antarctique

par Robot U&P le Lun 8 Fév – 18:16

Cinq caisses de whisky et de cognac ayant appartenu à l’explorateur Ernest Shackleton ont été retrouvées dans les glaces de l’Antarctique après y avoir séjourné plus d’un siècle, ont indiqué vendredi les membres d’une expédition.

« A notre plus grand étonnement, nous avons trouvé cinq caisses, trois contenant visiblement du whisky et deux du cognac », a indiqué Al Fastier, de l’organisation New Zealand Antarctic Heritage Trust.

« Les caisses de brandy, dont l’une porte la marque Chas Mackinlay & Co et l’autre The Hunter Valley Distillery Limited Allandale, sont une sacrée découverte », a-t-il également déclaré.

Certaines caisses se sont fendues et de la glace s’est formée à l’intérieur, ce qui risque de rendre très délicate l’extraction de leur contenu.

M. Fastier s’est cependant dit persuadé qu’il y avait encore des bouteilles intactes dans les caisses, car on peut entendre un bruit de liquide à l’intérieur lorsqu’on les remue.

Explorateur anglo-irlandais, Ernest Shackleton était parti à la conquête du pôle Sud depuis le Cap Royds entre 1907 et 1909. A cours de vivres, l’expédition s’était arrêtée à 160 km de son objectif.

Le parcours accompli constituait cependant un exploit, qui vaudra à l’explorateur d’être anobli à son retour par le roi Edouard VII. (Belga)

Quels sont les plus vieux whiskies du monde ?

Lors de travaux sur un pont, des ouvriers écossais ont trouvé, dans la structure une vieille boîte à souvenirs rouillée. À l’intérieur ? Un journal vieux de 121 ans et une bouteille de whisky, intacte.

Ce whisky de 121 ans est peut-être consommable, mais il n’y a aucun moyen de prédire s’il aura bon goût.

TRANSITION QUAND TU NOUS TIENS !

EN ECOSSE, LE WHISKY POURRAIT
DECONTAMINER UN SITE NUCLEAIRE

Les déchets des distilleries de whisky pourraient servir à décontaminer le site nucléaire de Dounreay près de Thurso, en Ecosse.

La décontamination des sites nucléaires est un épineux problème posé à cette industrie. Sur le centre de recherches nucléaires de Dounreay, près de la ville de Thurso en Ecosse, les scientifiques ont commencé des tests de décontamination originaux. Des déchets issus des distilleries de whisky, mais aussi des algues, des carapaces de crabes et du marc de café ont été répandus dans un vaste puits. Le but est d’absorber le strontium 90, un isotope radioactif, explique la BBC.

Le site radioactif comprend cinq réacteurs.

Noyé dans les années 50, le puits plonge à un peu plus de 65 mètres sous terre, près du détroit
de Pentland Firth. Des déchets radioactifs y avaient été déposés entre 1959 et 1977, avant qu’une explosion ne mette fin à la pratique. Depuis, les rumeurs les plus folles ont couru. L’une d’entre elles explique qu’un travailleur y aurait enfermé sa belle-mère.

Une solution peu onéreuse et locale !

Rattaché au North Highland College, l’Institut environnemental de Thurso mène l’expérience, s’appuyant sur le phénomène de « biosorption. Le processus physico-chimique doit permettre de dépolluer à moindres frais certains sites industriels. Il est aussi utilisé pour récupérer de faibles quantités d’or et d’argent provenant d’eaux usées.

Mike Gearhart, qui dirige l’équipe à Dounreay a déclaré à la BBC, « qu’un certain nombre de questions restaient à traiter, mais que les résultats à ce jour étaient très prometteurs ». De surcroît, cette solution présente l’avantage de mettre à profit des ressources locales.

David Namias pour BFMTV

DANS UN VIEUX FÛT … IL N’Y A RIEN A JETER

par Nicole LOISEAU

Dans les années 1998, Pioneer fabriquant d’électronique ‘’Haute fidélité’’, eu l’idée de produire une édition limitée de deux paires d’enceintes fabriquées en bois de chêne provenant des vieux fûts de whisky de Yamazaki. Seulement 1000 paires ont été produites à partir de fûts de chêne américain vieux de cent ans, ayant servi, pendant près de cinquante ans, à vieillir des whiskies de la distillerie Suntory.

Suntory & Pioneer : un mariage imprévu.

Les propriétés naturelles du bois de chêne mêlées au travail du spiritueux sur le fût, donnaient,
parait il, à ces hauts-parleurs une qualité de son époustouflante pour l’époque…

Il s’agissait précisément de puncheon, fûts dont la forme est plus allongée, qui à la fin de leur cycle de vie ont été entièrement démontés pour être retravaillés et assemblés en coffret d’enceintes par les artisans de Oak Village, une célèbre fabrique japonaise de meubles en bois.

Ces enceintes vintage, destinées tout d’abord au marché Américain, peuvent encore faire le bonheur de collectionneurs et se retrouver dans leur salon, proches de leurs whiskies préférés.

Article( librement interprété) de Nicolas sur http://www.whisky-japonais.net/autour-du-japon/insolite/suntory-pioneer-mariage-haute-fidelite – mardi 01 avril 2014

https://scotchwhisky.com/

J’ai trouvé au détour de mes recherches autour du whisky, un article, publié sur le remarquable site scotchwhisky.com, qu’il m’a semblé intéressant de traduire. Il aura peut-être un impact sur la façon dont vous stockerez vos bouteilles de whisky préférées… par Tony TERRAIN

Il y a certaines « règles » quand il s’agit de stocker du whisky, mais qu’advient-il du breuvage si vous les ignorez? Un groupe d’amateurs de whisky suédois a mené une expérience pour le découvrir.

Habituellement il convient de dire que le whisky doit être conservé à une température inférieure à la température ambiante, dans l’obscurité et avec les bouteilles debout. Les bouteilles ouvertes ne doivent pas rester avec beaucoup d’air pendant trop longtemps. Sinon, vous courez le risque que le whisky soit affecté de manière négative.

Il serait sage de considérer ces idées reçues comme les paroles d’Evangile. Mais que se passe-t-il si vous stockez le whisky différemment? L’amateur de whisky suédois Mattias Klasson a décidé de le découvrir. Il a exposé des bouteilles d’un whisky en provenance d’Islay, un Bowmore Laimrig, le batch 3 pour être précis, à ce que la plupart des amateurs de whisky considèrent comme une punition cruelle et inhabituelle. Continuer la lecture

DU WHISKY DANS LE BUNKER, OU COMMENT FAIRE DU NEUF AVEC DU VIEUX.

Grâce à Yves Medina et Jean-Philippe Ballanger, La distillerie bordelaise Moon Harbour est désormais opérationnelle. Ses barriques de whisky vieilliront pendant trois ans dans un ancien bunker de l’armée allemande, derrière la base sous-marine du port de la lune. Elle produit le premier whisky de Bordeaux.

Le whisky Bordelais est élaboré sous la responsabilité et avec l’expertise de John McDougall maître distillateur et assembleur, bien connu dans le monde du whisky.

Moon Harbour a déjà réalisé deux whiskys sous-titrés Pier 1 et Pier 2, pas encore pleinement bordelais, mais quand même marqué par des barriques de Sauternes et de La Louvière et griffés par John McDougall.

Ainsi la première bouteille de Moon Harbour 100 % port de la Lune ne sera pas disponible avant 2020. Si le malt est cultivé à quelques kilomètres de Bordeaux, à Saint-Jean-d’Illac, la distillerie est équipée d’un premier alambic qui a été fabriqué encore plus près : à Bègles, par la maison Stupfler.

La distillerie atteindra son potentiel de production nominal après l’installation du deuxième alambic.

Les whiskys bordelais seront fi nis dans des barriques ayant contenu du Sauternes tandis que d’autres le seront dans des futs imprégnées par les vins rouges, en particulier le Château La Louvière (Pessac-Léognan).

Ils seront commercialisés par la maison de négoce bordelaise Mähler-Besse.

Mais auparavant ils cherchent des partenaires au travers d’un actionnariat participatif.

     A suivre.  par Gérard TRENTESAUX